Mensagem Presidente da Câmara

Uma festa com características exclusivas

As romarias, como outros acontecimentos cíclicos de caracter festivo, assumem um grande poder agregador para as comunidades que as realizam.

E talvez nenhuma outra possua esse poder em tão elevado grau como as Festas em Honra de Nossa Senhora das Dores, em Ponte de Lima.

O fortalecimento do espírito coletivo é bem visível no empenho e dedicação de todos os que participam mais diretamente na organização das festas, processo moroso e contínuo, que começa logo mal terminam as festividades do ano anterior. Mas é também visível na prontidão e na alegria com que os limianos respondem à chamada para a festa, comparecendo nas ruas e praças da vila, a alguns bastando o pequeno gesto de abrir a porta de casa, a outros aqui acorrendo de paragens distantes, onde a vida os levou.

É um sentimento de pertença que as Feiras Novas ajudam, de maneira insofismável, a sedimentar. Um sentimento que nos une, que liga todo um território e a sua população, que faz desfilar, graças ao contributo de dezenas de freguesias, as suas tradições e costumes no grandioso cortejo etnográfico, que exibe orgulhosamente os seus antigos pergaminhos no cortejo histórico, que se desloca à Igreja Matriz para honrar a padroeira e que enche as ruas para ver passar a Procissão de Nossa Senhora das Dores, que anima os dias e as noites com a música, a luz e o fogo.

Foi com este espírito que, há quase dois séculos, os representantes camarários, fazendo eco da vontade de um punhado de moradores de Ponte de Lima, solicitaram a realização, em setembro, de três dias de feiras sucessivas, não só para estimular o comércio mas também como forma de engrandecer o culto a Nossa Senhora das Dores, cuja imagem fora colocada num altar da igreja mãe da nossa localidade.

É com este mesmo espírito que, hoje, a Comissão de Festas, os participantes nos diversos eventos que marcam o programa, os habitantes, os visitantes, as mais diversas entidades e Autoridades continuam a viver e a fazer as Feiras Novas. Cresceu, e muito, a moldura humana. O espírito permanece. E assim continuará.


Victor Mendes
Presidente da Câmara Municipal de Ponte de Lima

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